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Brände an der US-Westküste verschärfen COVID-19-Lage

Brände an der US-Westküste verschärfen COVID-19-Lage

Im Westen der USA sind bereits über 40.000 Hektar Land durch Brände zerstört worden, und auf einer Fläche von 18.000 Quadratkilometern, einer Fläche fast so groß wie der Bundesstaat New Jersey, wüten noch über 100 Brände. Allein in Oregon wurden eine halbe Million Menschen zur Evakuierung aufgefordert, Zehntausende müssen sich im Bundesstaat Washington und in Kalifornien in Sicherheit bringen.

Mindestens 33 Menschen sind gestorben, und diese Zahl dürfte noch weiter ansteigen. Dutzende werden vermisst. In Oregon erwartet man auf Grundlage der bisher verbrannten Strukturen einen „Vorfall mit Massensterben“. In einem besonders tragischen Fall kamen ein kleiner Junge und sein Hund ums Leben, als sie sich in ein Auto flüchteten und von den Flammen eingeschlossen wurden. Menschen, die in ihre ausgebrannten Wohngegenden zurückkehren, beschreiben sie als kriegszerstört, und viele haben nur noch das, was sie am Leibe tragen.

Wenig Niederschläge, hohe Temperaturen und starker Wind haben ideale Bedingungen für die Ausbreitung der Brände geschaffen. Es wird erwartet, daß mindestens acht der Brände in Oregon bis zum Einsetzen des Winterregens weiter brennen werden. Die Feuerwehren und ihre Ressourcen sind bis an die Grenzen belastet, viele arbeiten in 24-Stunden-Schichten. Allein in Kalifornien kämpfen fast 15.000 Feuerwehrleute gegen die Flammen. Der finanzielle Schaden geht bereits in die zweistellige Milliardenhöhe.

Präsident Trump hatte bei einer Kundgebung im vergangenen Monat gefordert, die Wälder zu säubern, denn dort lägen jahrelange Ansammlungen von Blättern und abgestorbenen Bäumen herum, die leicht entzündbar seien.

Heute blickt man in zahlreichen Städte, wie San Francisco und Portland, aufgrund der Feuer und des Rauchs in einen orangefarbenen Himmel – soviel zur Bekämpfung der Umweltverschmutzung! Geschäften, die nach der vorübergehenden Schließung aufgrund der COVID-19-Pandemie wieder geöffnet hatten, bleiben jetzt erneut die Kunden weg oder müssen aufgrund der schlechten Luftqualität schließen.

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Mr. Jackson
@mrjackson